abonnementen ibood.com bol.com Gearbest
pi_173572577
Zo, dat zijn mijn Vilnius verslagen. Next up Riga! Hopelijk heb ik morgenavond daar mijn eerste verslag voor af, maar morgen ook weer beginnen met werken, dus even kijken hoeveel tijd ik heb,
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173573947
quote:
0s.gif Op zaterdag 2 september 2017 19:37 schreef Toto69 het volgende:

[..]

Viel me al op ja :+

[..]

Ik wil dan eigenlijk proberen Helsinki, Tallinn en St. Petersburg te combineren. De eerste twee zijn op zich niet megagoedkoop maar de derde wordt nog duurder i.v.m. Russisch visum + letter of invitation, helaas... Zou dan Helsinki als uitvalsbasis willen gebruiken, met de boot naar Tallinn en St. Petersburg met de trein.
Maar goed, da's toekomstmuziek, kost namelijk nogal wat en wil er dan ook minstens een week voor uit kunnen trekken voor die drie steden/landen.
Dus wat dat betreft erg benieuwd naar je verslagen m.b.t. Helsinki & Tallinn. :)
Sint-Petersburg moet je zeker doen! :Y Vliegreis en visum maken het een tikje duur, maar dat kun je weer een beetje compenseren met verblijfskosten.
pi_173573990
quote:
0s.gif Op zondag 3 september 2017 09:55 schreef polariteit het volgende:
Leuke verslagen, baltische staten wil ik ook eens heen. Ben benieuwd naar je vervolg :)
Dank je. En het is zeker aan te raden om te gaan.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173574008
quote:
0s.gif Op zondag 3 september 2017 21:25 schreef Redefine het volgende:
Zo, dat zijn mijn Vilnius verslagen. Next up Riga! Hopelijk heb ik morgenavond daar mijn eerste verslag voor af, maar morgen ook weer beginnen met werken, dus even kijken hoeveel tijd ik heb,
Leuk verslag tot nu toe! Goed geschreven! Hoop dat je over Riga, Talinn en Helsinki ook lang van stof bent.

Talinn staat het hoogst op mijn lijstje, dus ik ben heel benieuwd!
pi_173574211
quote:
0s.gif Op zondag 3 september 2017 22:14 schreef Budapestenaar het volgende:

[..]

Leuk verslag tot nu toe! Goed geschreven! Hoop dat je over Riga, Talinn en Helsinki ook lang van stof bent.

Talinn staat het hoogst op mijn lijstje, dus ik ben heel benieuwd!
Dank je! Ik ben bijna altijd lang van stof, dus dat gaat wel goed komen :+ En Tallinn is zeker aan te raden.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173575255
Goed verslag, lekker lang :)
I'm surrounded by morons!
TRV [2016: Nederland, Portugal, België, Nederland, Nederland, Oostenrijk, Nederland, VK, Nederland, USA, Zweden, België, Japan.
TRV plannen 2017: Frankrijk, Duitsland, Duitsland, Zweden, Nederland, Japan
pi_173575724
quote:
0s.gif Op zondag 3 september 2017 23:10 schreef Fogel het volgende:
Goed verslag, lekker lang :)
Dank je.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
  Moderator zondag 3 september 2017 @ 23:50:01 #33
417715 crew  derLudolf
allround beunhaas
pi_173575824
Litouwen O+

Ik moest wel even nadenken hoor, al die namen heb ik nog nooit in het Nederlands gehoord :P

Het KGB museum is inderdaad erg indrukwekkend.

Dat het op 23 augustus gratis toegankelijk is heeft overigens niet direct te maken met het tekenen van het Molotov-Ribbentroppact, maar meer met protest tegen dit pact, vijftig jaar later (23 augustus 1989).
https://nl.m.wikipedia.org/wiki/Baltische_Weg
lebt denn der alte Holzmichl noch?
pi_173575927
quote:
1s.gif Op zondag 3 september 2017 23:50 schreef derLudolf het volgende:
Litouwen O+

Ik moest wel even nadenken hoor, al die namen heb ik nog nooit in het Nederlands gehoord :P

Het KGB museum is inderdaad erg indrukwekkend.

Dat het op 23 augustus gratis toegankelijk is heeft overigens niet direct te maken met het tekenen van het Molotov-Ribbentroppact, maar meer met protest tegen dit pact, vijftig jaar later (23 augustus 1989).
https://nl.m.wikipedia.org/wiki/Baltische_Weg
Ik begon eerst met de Engelse namen, maar toen kwam er al snel de Litouwse naam en ook een Nederlandse naam tussendoor. Toen maar bewust gekozen voor de Nederlandse uitvoering. Al staat dat niet altijd even mooi.

Dat van de 23e klopt hoor, maar was ik vergeten te vermelden toen ik dat stukje typte. Ze deden dat toen inderdaad bewust 50 jaar na het tekenen van het verdrag. Moest wel iets indrukwekkends geweest zijn, die enorme keten van mensen. En dan ook nog de Singing Revolution. Maar dat laatste past meer bij Estland dan.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173592628
Dag 4: Vilnius - Riga
Na weer een degelijk ontbijt, check ik uit bij Hotel Old Town Trio. Een hotel wat zeker aan te raden is als je in Vilnius wilt verblijven. Het is niet duur, de bedden zijn goed, de voorzieningen prima, de badkamer zelfs zeer goed en het ontbijt is degelijk. Daarnaast is de locatie gunstig, aangezien je vrij vlot in het oude centrum zit en voor mij is het vooral handig dat het vlakbij het busstation ligt. Daardoor loop ik er in een paar minuten naartoe om daar op een bankje plaatst te nemen en op mijn gemak even wat mensen te kijken. Dat is in Vilnius geen straf, want Litouwse vrouwen zijn mooi en vooral goed gekleed. Eigenlijk bijna uitzondering hebben ze wel een goed en leuke smaak. Al geldt dan niet voor het meisje wat op hetzelfde bankje komt zitten. Maar die is dan ook in backpack modus. Niet veel later komt er ook een vrouw bij zitten, waarbij het duidelijk is dat we alleen reizen via de bussen van Lux Express.

De bus is redelijk laat, aangezien er best nog wat bagage ingecheckt moet worden. De bus van concurrent Ecolines staat er al een tijd. Zelf wordt ik er niet echt onrustig van, maar mijn bankgenoten beginnen zich toch af te vragen of ze op de juiste plek zijn. Ik haak er op in, dat we op de juiste plek zitten en dat de bus er zo wel aan zal komen. Het zorgt er in ieder geval voor dat we met elkaar aan de praat komen. Waarbij de bus uiteindelijk aan komt er gewoon op tijd vertrekt. Naast mijn lof voor het hotel, kan ik ook zeer positief over Lux Express zijn. Het is een zeer comfortabele manier om te reizen tussen de Baltische Staten. Gezien de trein geen echte optie is. Lux Express is goedkoop, heeft zeer comfortabele stoelen en iedereen heeft zijn eigen, zij het kleine, entertainment schermpje.

dcaa79.jpg
Mijn domein voor de rit naar Riga.

In vier uur en een kwartier brengt de bus je van Vilnius naar Riga over in het begin vrij grote wegen. Maar halverwege de route in Litouwen worden de wegen wel wat kleiner, wel nog steeds goed onderhouden. De reis gaat dan ook zonder horten of stoten, een van de voordelen van reizen binnen Schengen landen. Al begint het wel te regenen als de Radio Toren van Riga op duikt. Een vrij aparte toren die op een eiland in de rivier de Daugava staat. Je kunt hier ook naar boven, maar je zit dan wel ergens in de the middle of nowhere. Dat kan niet gezegd worden van het busstation in Riga. Wat professioneel is opgezet met ruime wachtruimtes binnen en buiten. En ligt eigenlijk precies tussen het grote treinstation van Riga en de markthallen in.

2pr7ii8.jpg
Het treinstation van Riga

Het Hanza hotel, waar ik twee nachten verblijf, ligt achter de markthallen. Waar het tijdens mijn wandeling naar het hotel, een gezellige drukte is. Deze centrale markt is een van de grootste in Europa, waarbij er van alles te vinden is. Al in de 16e eeuw waren er hier al markten en door de eeuwen heen is dat alleen maar meer geworden. En begin vorige eeuw werden de voormalige zeppelinhallen die de Duitsers hadden achtergelaten, ingezet om de markt nog verder te kunnen uitbreiden. En uiteraard heeft ook de USSR weer gretig gebruik gemaakt van landje pik, want vanaf de jaren veertig tot 1991 was het een vrijplaats van Sovjet handel.

bfs2ts.jpg
De voormalige zeppelinhallen van de Centrale Markt.

De invloed van de Sovjet-Unie zie je niet veel verder nog meer terug als een groot gebouw opdoemt. Het is de Latvian Academy of Sciences die tussen 1951 en 1961 werd gebouwd. Het heeft een kenmerkende Sovjet bouwstijl en een dergelijk gebouw zie je wel in meer landen terug die onder de bezetting vielen. Het is een bouwwerk wat heel erg opvalt in dit deel van Riga, omdat er verder relatief weinig echte hoogbouw staat en vooral een vrij sobere bouwstijl heeft. Je kunt het gebouw ook betreden om vervolgens met de lift naar het panoramadeck op de 17e verdieping te gaan (wat voor ons Nederlanders de 16e verdieping zou zijn, want in de Baltische Staten wordt het begrip begane grond niet gebruikt, dat is de eerste etage). Waarbij je een bijzonder fraai uitzicht hebt over de stad, wat terug te lezen zal zijn in mijn verslag van dag vijf.

lifle.jpg
Het Latvian Academy of Sciences.

Pal achter dit gebouw ligt een straat die uitkomt op een pleintje met de Jezus Kerk, de enige houten kerk van Riga. Aan datzelfde pleintje ligt Hotel Hanza. Bij het inchecken valt de fraaie lobby direct op. Waarbij ik al snel geholpen wordt om in te kunnen checken door een vriendelijke hotelwerknemer. Mijn kamer kijkt uit op de kerk en is van veel gemakken voorzien en heeft ook weer een prima badkamer. Al is de wastafel wel heel erg laag. Na weer in mijn kamer gesetteld te zijn, trek ik de stad in om Riga te ontdekken.

Daarbij valt op dat de stad een heel stuk drukker is dan Vilnius. Het is eigenlijk ook veel meer een grote stad dan die. Veel verkeer, veel bussen trams van alle soorten en vooral ook veel meer mensen op straat. De bussen zijn daarbij heel herkenbaar, want de meeste zijn exact dezelfde als je die in Amsterdam kunt zien rijden. Goed rijden schijnen de Letten overigens niet te kunnen, is op veel plekken te lezen, maar daar merk ik tijdens mijn verblijf helemaal niets van. Overal kun je goed oversteken, er gebeuren geen gekke dingen in het verkeer en getoeter hoor ik al helemaal niet. De grootste verkeersdrukte bevind zich vooral rondom het treinstation, waarbij je handig genoeg onder de weg door kunt lopen.

Weer bovengronds heb ik de grote winkelcentra achter mij gelaten (waaronder het immer terugkerende Finse concern Stockmann) en sta ik direct in het oude centrum van Riga. En uiteraard ook hier zijn kasseien terug te vinden. Ze lopen helaas wel een stuk minder, maar het maakt straten altijd wel wat sfeervoller. Niet dat deze binnenstad dat nodig heeft, want de gebouwen zijn bijna onafgebroken prachtig en er is op veel plaatsen wat te doen. Ook hier is het drukker dan het in Vilnius was, maar nog steeds veel rustiger dan bijvoorbeeld een Parijs.

Een stad waarmee de Letse hoofdstad nog wel eens wordt vergeleken (Parijs van het Oosten). En die vergelijking zie ik eigenlijk wel. Veel grote lanen, veel groen, leuke parken, pleinen, terrassen en historische gebouwen. Een van die pleinen is het stadhuisplein. Waarschijnlijk de meest gefotografeerde plekken van de stad. Zo zul je vooral vaak het House of the Blackheads (de Engelse benaming klinkt toch vaak wat herkenbaarder, dus daarom nu meestal ook de Engelse versie) en het naast gelegen gebouw op de foto zien staan. Al is er nu voor mij niet veel herkenning, omdat beiden helaas bijna volledig in de steigers staan en daardoor de gebouwen niet echt tot de verbeelding doen spreken. Het stadhuis van Riga doet dat gelukkig nog wel enigszins, en de rest van het plein is ook best leuk.

4r2rf8.jpg
Het stadhuis van Riga.

Later zal blijken dat er wel meer monumenten in de steigers staan, wat altijd jammer is voor het zicht, maar vaak wel goed is dat ze het renoveren. De Petrikerk die vlakbij het plein staat, zal vermoedelijk binnenkort ook wel in de steigers komen te staan, want die kan juist wel een opknapbeurt gebruiken. Maar zelfs los van dat, vind ik hem eigenlijk niet echt mooi. Al ben ik waarschijnlijk verwend in Vilnius. En over smaak valt te twisten. Zonder meer is het wel een grote, opvallende en opmerkelijke kerk. De toren zie je bijna in heel de stad er wel bovenuit steken. Zeker als je de stad van een afstand bekijkt en je zo de skyline beter kunt zien.

330zfw8.jpg
St. Peters church (Petrikerk), die wel een opknapbeurt kan gebruiken

Dat besluit ik dan ook te doen, door over een de bruggen naar de andere kant van de Daugava te lopen. In het verlengde van het stadhuisplein ligt de Stone Bridge een van de drie centrale bruggen van de stad, waarvan een een spoorburg is. Vanaf deze brug heb je een mooie blik op de fraaie skyline van de stad, waarbij je diverse keuzes hebt om een foto te nemen. Want de Daugava is erg breed en de brug daarom lang. Waarbij de rivier zelf echt een onderdeel is van de stad, ondanks dat die er eigenlijk in tweeën door wordt gesplitst.

4ha0wo.jpg
De skyline van de oude stad vanaf de Stone Bridge (Akmens tilts)

Aan de andere kant van de rivier ligt het stadsdeel Agenskalns. Wat weliswaar niet de grandeur heeft van het oude stadsdeel en de wijken daaromheen. Maar toch ook genoeg historie, schoonheid en interessante plekjes heeft te bieden. Een daarvan is de nieuwe Nationale Bibliotheek van Letland dat sinds 2014 aan deze kant van de rivier is gevestigd. Dit ter vervanging van de oude bibliotheek die sinds het begin van de vorige eeuw in de oude stad gevestigd was, maar inmiddels wat te klein was geworden. Wat in het nieuwe gebouw geen probleem zal zijn. Op dit moment zijn er 5 miljoen verschillende titels te vinden.

2u59g89.jpg

De nieuwe Nationale Bibliotheek van Letland.


Na dit gebouw van dichterbij te hebben bekeken, maak ik rechtsomkeert om de oude stad verder te ontdekken. Via het stadhuisplein en de Petrikerk kom ik nog langs de St. Johns Church die in de schaduw van voorgenoemde ligt. Deze kerk is eigenlijk al een stuk fraaier. Al komt dat ook wel omdat je rondom de kerk allemaal kleine straatjes hebt, waarbij je door onder bogen door te lopen in een van de grotere winkelstraten van de oude stad uitkomt. Hier vindt je ook weer veel internationale grote ketens en merken, maar ook lokale modemerken. En ook hier zijn de gebouwen niet minder fraai.

mhw0o9.jpg

St. John's Church (Sint-Janskerk)


Net weer iets verder ligt een van de vele gezellige parken van Riga, het Bastekjalna park genoemd naar de bastion heuvel die er ligt. In en rondom dit park vindt je meerdere belangrijke gebouwen en monumenten van de stad. Zo vindt je er de Laima klok en het Vrijheidsmonument dat sinds 1935 op een pleintje binnen het park staat. Het werd geplaatst om de de gesneuvelde Letse soldaten te herdenken die streden voor onafhankelijkheid van het land. WOII en de Sovjet bezetting wist het vervolgens gelukkig te overleven, waardoor het nog steeds het symbool is van onafhankelijk Letland. Helaas is het monument zelf, een van de velen die in de steigers staat, waardoor de glans er nu jammer genoeg een beetje af is. Dat kan dan weer niet gezegd worden van de prachtige Letse Nationale Opera.

33ekcbl.jpg
De Nationale Opera van Letland.

Het is ook weer een fraai staaltje architectuur. Waarbij de mooie en vrolijke bloemenperken ervoor en de fonteinen het beeld nog verder afmaken. Het is ook weer een deel wat sterk aan Parijs doet denken. In dit deel van het park is het ook weer gezellig druk, waarbij men op dat moment op het pleintje van het vrijheidsmonument een evenement is aan het opbouwen, dat de dag erna plaatsvindt, waarover in het volgende dagverslag meer. Inmiddels begint mijn maag wel te knorren, waarna het ook wel weer een mooie tijd is om terug te keren naar mijn hotel. Maar voordat ik dat doe besluit ik nog even via de bosrijke Brivibas Boulevard door te lopen naar een ander park, de Esplanade. In dit park staan ook weer meerdere monumenten, waaronder Orthodoxe Nativity Cathedral.

fduiye.jpg

De Nativity Cathedral in park Esplanade.


Deze kathedraal is een van de overblijfselen van de Sovjet bezetting en wordt nog steeds veel bezocht door de grote groep orthodoxe Russen die er in het land wonen. Zo zie je ook hier veelvuldig de invloed van de bezetting terug. En hoezeer de verschrikkingen van de bezetting afschuw bij je opwekken, kun je niet ontkennen dat ze mooie kerken konden bouwen. Want die orthodoxe kerken spreken mij toch wel zeer aan, qua bouwstijl, al moeten de klapstukken zelfs nog volgen.

Na prima gegeten te hebben ga ik weer eens richting mijn hotel. Daarbij loop ik bij het station de verkeerde kant op, waardoor ik even mijn oriëntatie kwijt ben. Maar gelukkig biedt het Academy of Sciences uitkomst, want deze torent boven alles uit en staat vlak voor mijn hotel. Terwijl ik bijna weer terug ben bij mijn hotel, duik ik nog even de plaatselijke buurtsuper in om wat dingen in te slaan. En even waande ik mij wel alsof ik het oude Oost-Europa was binnengelopen. Want de tijd leek hier wel te hebben stil gestaan. Inclusief oude Letse kassadame die blijkbaar doordat ik haar begroet met sveiki denkt dat ik een lokale bewoner ben, want ze begint meteen in het Lets wat dingen te roepen, maar nadat mijn blik duidelijk verried dat ik haar niet begreep, ging ze toch maar verder met afrekenen.

Het is eigenlijk de enige plek waar ik het ouderwetse Riga heb gezien, want verder rest is de stad heel modern (wat ik al had verwacht). En vooral ook weer erg mooi. En ondanks de band die ze hebben met hun buurland is Riga een volkomen andere stad dan Vilnius. Wat de reis alleen nog maar interessanter maakt. Kortom ook mijn eerste dag in Riga (en de reis er naartoe) is weer bijzonder goed bevallen.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173592653
Hopelijk morgen dagverslag van dag twee in Riga :)
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
  dinsdag 5 september 2017 @ 07:51:11 #37
42322 MCH
Voyage Voyage
pi_173594282
tldr, maar leuke foto's hoor. Komen er wel weer wat herinneringen boven.
Weihnachtsbaumschmuckausstattungsspezialgeschaeft
pi_173594387
quote:
0s.gif Op dinsdag 5 september 2017 07:51 schreef MCH het volgende:
tldr, maar leuke foto's hoor. Komen er wel weer wat herinneringen boven.
Ik verwacht wel dat meer mensen de gedachte tldr hebben :P Maar foto's zijn vaak ook genoeg. Wanneer ben jij er geweest?
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
  dinsdag 5 september 2017 @ 08:13:30 #39
42322 MCH
Voyage Voyage
pi_173594436
quote:
1s.gif Op dinsdag 5 september 2017 08:07 schreef Redefine het volgende:

[..]

Ik verwacht wel dat meer mensen de gedachte tldr hebben :P Maar foto's zijn vaak ook genoeg. Wanneer ben jij er geweest?
Toen ik nog jong was, een jaar of tien geleden. Ook toevallig mijn eerste bestemming omdat ik wat anders wilde. Zou nog best eens terug willen. Vond sommige steden toen al voorlopen op Polen qua moderniteit, ook qua prijsniveau overigens.
Weihnachtsbaumschmuckausstattungsspezialgeschaeft
pi_173597197
Herkenning O+
Ik ben twee maanden geleden in Riga geweest. Mijn koor deed mee aan een internationaal festival. Ze hebben nog gezongen in StJohns church.
Park is tof! Heb je ook in het achthoekige theehuisje gezeten? Schoenen uit en Arabische stijl op de grond. Met heerlijk gebak en uitzicht op het operagebouw.
Op donderdag 21 juli 2011 23:08 schreef Loveless85 het volgende:
Dan heb je safe = condoom
Double dutch = condoom en pil
quadruple Cat = pil, MAP, condoom, castratie, prikpil, spiraaltje, zaaddodende pasta en voor het jodelen de bergen uit
pi_173598168
quote:
1s.gif Op dinsdag 5 september 2017 08:13 schreef MCH het volgende:

[..]

Toen ik nog jong was, een jaar of tien geleden. Ook toevallig mijn eerste bestemming omdat ik wat anders wilde. Zou nog best eens terug willen. Vond sommige steden toen al voorlopen op Polen qua moderniteit, ook qua prijsniveau overigens.
Ah leuk :) Zal toen nog net wat anders nog zijn geweest. Want die landen en steden blijven steeds maar verder moderniseren en doorgroeien.

Prijsniveau is nu niet meer super laag. Wel nog steeds goedkoper dan Nederland. Waarbij Vilnius nog het goedkoopste is.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173598220
quote:
1s.gif Op dinsdag 5 september 2017 11:39 schreef Cat-astrophe het volgende:
Herkenning O+
Ik ben twee maanden geleden in Riga geweest. Mijn koor deed mee aan een internationaal festival. Ze hebben nog gezongen in StJohns church.
Park is tof! Heb je ook in het achthoekige theehuisje gezeten? Schoenen uit en Arabische stijl op de grond. Met heerlijk gebak en uitzicht op het operagebouw.
Mooi die herkenning :) Tof dat je daar met je koor bent geweest. Lijkt mij dan zeker speciaal om er te zijn.

In dat thee huisje heb ik niet gezeten, maar dat klinkt goed. Het park zelf is zeker heel leuk. Daar heb ik nog wel een tijd gezeten.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173613477
Dag 5: Riga
Vandaag een volle dag, want in Riga ben ik een dag korter dan de andere steden. Niet dat ik letterlijk een programma voor mijzelf heb vastgelegd, want dat doe ik eigenlijk nooit. Maar wel nog heel veel dingen die ik wil zien. Waarbij ik dan al lopende wel een bepaalde route zal volgen. Al is dat in de Baltische steden steeds weer een verrassing, omdat er zoveel te zien is. Ook in dit hotel is een, vrij goed, ontbijt inbegrepen, zodat ik mooi een stevige basis voor de dag heb. Het weer helpt deze keer ook nog eens mee om er een mooie start van te maken. Zo schijnt de zon mooi over de Jezus kerk op het plein voor mijn hotel.

2dqrllz.jpg
De zon komt te voorschijn achter de Jezus kerk, het enige houten religieuze bouwwerk van de stad.

Deze dag trap ik af door weer naar oude centrum te lopen en daar rechtdoor te gaan, waar ik de dag ervoor nog rechtsaf geslagen ben richting de parken. Ook hier weer veel leuke een mix van oude bestrating met nieuwe en historische gebouwen die uiteindelijk uitkomen op een groot plein. Het is Cathedrall Square (Doma laukums), waar meerdere fraaie gebouwen staan en je leuke terrasjes kunt vinden. Een van hen is de naamgever van het plein, de dom van Riga. Een mooi (en in tegenstelling tot de Petrikerk) en goed onderhouden bruine grote kathedraal met ook weer een toren die je van heinde en verre kunt zien. Het is een van de vele vormgevers van de skyline van de stad.

ixxfdg.jpg
De dom van Riga.

Aan het plein liggen nog meerdere mooie en interessante gebouwen. Zo vindt je er onder meer de grootste radiozender van Riga en het kunstmuseum Riga Bourse (Rigas Birza). Hier kun je de grootste collectie internationale kunst van de Baltische Staten vinden. Daarnaast kun je vanuit het plein diverse kanten van de oude stad op. Onder andere het oorlogsmuseum i.c.m. de Kruittoren, het Jekaba plein/park en wederom een kerk kun je er vanaf het plein bereiken. Die laatste springt het meeste in het oog, dus besluit ik die kant op te gaan. Deze Mater Dolorosa Kirche heeft opvallende turquoise torens die sterk afsteken tegen het wit van de rest van het pand.

2551h77.jpg

Kirche Mater Dolorosa


Riga's skyline wordt bepaald door vijf opvallende gebouwen en achter bovengenoemde kerk, komt de derde daarvan op mijn pad (de Dom en de Petrikerk waren de anderen). Ook dit is niet geheel verrassend een kerk, namelijk de St. Saviour's Angelican Church die dichtbij de waterkant van de Daugava staat. Ook dit gebouw staat in de steigers, plus grotendeels verscholen achter bomen, waardoor het geen geschikt monument voor foto's. Maar de toren is wel veelvuldig van afstand te herkennen. Hetzelfde geldt voor de toren van het naastgelegen Riga's Castle, het vierde grote herkenningspunt, de enige die niet een kerk is.

28uk8qb.jpg
Riga's Castle

Het kasteel werd in de 14e eeuw gebouwd als teken van de samenwerking tussen de stad en de Lijflandse Orde een onderdeel van Duitsland. Een land dat toch al op diverse plekken binnen de Baltische landen zijn stempel heeft gedrukt. In de eeuwen daarna werd het vooral een belangrijk verdedigingspunt van de stad. En tegenwoordig is het de officiële ambtswoning van de president van Letland. Dit zie je ook terug aan de andere kant van het kasteel, waar een relatief grote beveiliging te vinden is. En ook hier is een leuk parkje te vinden.

Vanuit dat parkje loop je een van de vele kleine straatjes van de oude stad in. In deze straat zijn de Drie Broers terug te vinden (Tris Brali). Drie gebouwen die in verschillende perioden zijn gebouwd, waardoor het een mooie dwarsdoorsnede laat zien van de diverse bouwstijlen die Riga kent.Onder andere de Nederlandse handelsinvloeden zijn in een van deze drie panden te herkennen. Hier vlakbij staat dan weer de laatste van de vijf grote herkenningspunten: St. James's Church. Een kerk die zelf van dichtbij moeilijk te zien is, omdat deze in een nauwe straat ligt. En ook hier staan de steigers weer opgesteld om de boel te renoveren.

11sgrx4.jpg
De Drie Broers, een van de trekpleisters van de stad.

Deze plek is duidelijk een van de grote aantrekkingspunten van de stad, want het is een van de weinig plekken waar je groepen toeristen langs ziet komen om een foto te nemen. En ook losse bezoekers gebruiken deze plek om hun foto's te schieten. Zo ook een leuke Litouwse toeriste die ik meerdere keren tegenkom bij diverse monumenten, ondanks dat we eigenlijk steeds een andere route nemen. En ook bij de nabijgelegen Kruittoren (Pulvertornis) komen we elkaar weer tergen voor een bezichtiging en een foto. Het is ons beiden wel opgevallen, waardoor we met elkaar aan de praat komen. Zij is ook bezig aan een Baltische trip, maar i.p.v. haar eigen land plakt zij er Minsk in Wit-Rusland aan vast. Jammer genoeg was het net te laat om tips te vragen over haar eigen prachtige hoofdstad, maar je kunt niet alles hebben. Omdat zij inmiddels alweer bijna op doorreis moest en ik nog veel had te zien, vervolgden we beiden onze eigen weg.

24qlafp.jpg
De Kruittoren (Pulvertornis) zonder de voor de ansichtkaarten kenmerkende klimop en het naastgelegen Oorlogsmuseum.

Het grootste gedeelte van de oude binnenstad heb ik nu zo'n beetje gezien. Maar de stad is meer dan dat. Zo staat Riga ook bekend om zijn vele art nouveau/Jugendstil gebouwen. Een bouwstijl die mij wel aanspreekt. Het is een behoorlijk stuk lopen vanaf de plek waar ik op dat moment, maar de weg ernaartoe is interessant genoeg. Zo kom ik onder andere langs het statige ministerie van buitenlandse zaken, het congrescentrum (dat met zijn glazen piramides en fonteinen weer iets weg heeft van Parijs) en het Kronvalda park. In dat laatste park staat het Monkey Monument, een reusachtig standbeeld van een aap in een astronautenpak, een eerbetoon aan de vele dieren die de ruimte in worden gestuurd. Het is een vrij bizar standbeeld zo tussen al die fraaie gebouwen in. Het Museum for History of Medicine wat daar in de buurt staat is daar een van.

2im3jn9.jpg
Paul Stradins Musuem for History of Medicine


En niet ver daarvandaan begint de plek waar de meeste art nouveau gebouwen te vinden zijn, ook al zijn ze eigenlijk in bijna de hele stad wel te herkennen. Een van de grote art nouveau architecten van begin vorige eeuw, Mikhail Eisenstein gebruikte de stad lange tijd als basis om zijn nieuwe ontwerpen tot wasdom te laten komen. Onder andere in Albert Street (Albert iela) en Elizabeth Street (Elizabetes iela) zijn veel van zijn bouwwerken terug te vinden. En in die eerste, in zijn voormalige woning, is het art nouveau museum te vinden. Mikhail moest uiteindelijk vluchten voor de Russische revolutie, waardoor hij naar Berlijn trok. Maar zijn zoon Sergei Eisenstein werd wel nog in Riga geboren en groeide later uit tot een van de grote vroege Russische cineasten (onder andere de klassieker Battleship Potemkin is van zijn hand).

33dxhqe.jpg
Het art nouveau museum in de voormalige woning van Mikhail Eisenstein

Vlakbij deze mooie straten zijn de grote sport arena's en stadions van Riga te vinden. De Olympic Skonto Hall (waar o.a. wedstrijden van het WK IJshockey in 2006 werden gespeeld en het Eurovisiesongfestival in 2003 werd gehouden) en het naast gelegen Skonto Stadium (thuisbasis van Skonto Riga en het nationale elftal) hebben een stuk minder charme. Die neigen beiden eerder naar vergane glorie. De nieuwere Arena Riga (die speciaal voor het WK IJshockey werd gebouwd) schijnt wel er nog wat beter bij te liggen, maar daar ben ik niet langsgekomen. Dat geldt wel voor het nabijgelegen allereerste ziekenhuis van Riga dat er ook nog eens prachtig uitziet.

169lt6s.jpg
Riga's allereerste ziekenhuis.

Vanaf dit fraaie pand besluit ik om richting het Vrijheidsmonument te lopen om het evenement te bekijken wat er op de dag plaatsvindt. Daarbij kom ik verrassend genoeg langs een kerk, de St. Gertrude Old Church. Deze lutherse kerk is een van de zeven versies die er door de eeuwen heen gestaan heeft. Meerdere keren werd de kerk verwoest tijdens de diverse oorlogen die er rond de stad woeden. De huidige versie staat er sinds 1969. Waarbij het momenteel toch vooral in de schaduw staat van het hoge Radisson Blu Latvija Hotel. Boven in dit hotel heb je de Sky bar, waar je onder het genot van een drankje een prachtig uitzicht hebt over de stad.

f3z613.jpg
De zevende versie van de St. Gertrude Old Church.

Het hotel ligt aan de rand van de Esplanade, waar ik een dag eerder was. Toen had ik er buiten de Orthodxe Nativitiy Cathedral niet veel van gezien, dus loop ik eerst nog een rondje door dit park. Daarbij kom ik langs het mooie Art Academy of Latvia. Net zoals de Academy of Science bij mijn hotel een zeer opvallend gebouw, zij het wat minder groot. Verder staat in het park ook nog het nationaal museum van Letland waar kinderen van en naar de trap aan het rennen terwijl ze 'the floor is lava' roepen. Een internet meme, waarvan ik voorheen alleen wat flauwe plaatjes voorbij zag komen, maar kennelijk onder Letse kinderen nog wel een echt spelletje is.

nwkbgz.jpg
Art Academy of Latvia.

Na bij een souvenirwinkel weer een koelkastmagneet ingeslagen te hebben kom ik bij het Vrijheidsmonument uit, waar op dat moment het evenement plaatsvindt, waar ze dag ervoor alles voor aan het opbouwen waren. Er staat inmiddels een heus BMX stuntparcours met daarnaast een aantal tribunes. Van heinde en verre zijn er BMX'ers op afgekomen om hier in Riga hun kunsten. Waaronder een Nederlander, niet iemand die ik ken, want eigenlijk ken ik alleen de cross BMX'ers die ook op de Spelen actief zijn. Ik blijf wel even kijken, maar na een paar minuten heb ik dat ook wel weer gezien. Eigenlijk wil ik op dat moment liever even van de zon genieten in het gezellige Bastelkajna park.

Het is een park wat behoorlijk gevarieerd is. Aan de ene kant heb je de Letse nationale Opera met de bloemperken en ertussenin het Vrijheidsmonument. Terwijl door het hele park het stadskanaal (Pilsetas Kanals), waar je met een bootje kunt varen of kunt kajakken. En je vindt er de Bastion Hill zelf, waar het park naar is vernoemd. Op deze heuvel heb je een uitzicht over het park zelf en op Kruittoren. Terwijl ik op een bankje plaatsneem, schalt de constante stortvloed aan woorden van de Letse commentator door het park heen en zie ik een bruidspaar op de foto gaan. Het is een van de velen die ik deze dag voorbij heb zien komen. Een zaterdag in augustus is blijkbaar een zeer populaire dag om te gaan trouwen in Riga.

Na een tijdje te hebben gezeten ga ik weer op pad. Ditmaal (uitgebreider) naar de andere kant van de Daugava. In dit geval doe ik dat via de Vansu brug (Vansu tilts), die andere grote auto, fiets en loopbrug over de rivier. En ook vanaf deze plek heb je weer een mooi zicht op de oude stad, nu dan vooral wat dichterbij het kasteel. Aan het einde van deze brug staat het kantoor van de Swedbank (Zweedse bank) een van de meest voorkomende banken in de Baltische Staten. Het is een van de vele moderne gebouwen in dit stadsdeel. Naast de bank kun je er onder meer de Z-Towers een winkelcentrum en een Radisson Blu hotel vinden.

2dwckeu.jpg
Het uitzicht vanaf de Vanu brug.

Uiteindelijk wil ik via de Stone Bridge weer terug dat deel van de stad in lopen. Daardoor loop ik in een iets minder interessant deel van Riga. Al kom ik nog wel langs een plek waar je kunt wakeboarden. In een uitloper van de rivier is een parcours van steigers om overheen te springen en pionnen waar je tussendoor kunt slalommen, aangelegd. Daar waar je normaal gesproken door een speedboot voortgetrokken moet worden, hebben ze in dit geval een kabel gespannen boven het water waar je aan voortgetrokken kunt worden. Zo kun je makkelijk keer op keer een rondje maken. Ik heb het geluk dat er terwijl ik langsloop een aantal mannen op het parcours bezig zijn, wat resulteerde in een paar filmpjes die ik heb kunnen maken.

Dit Cable wakeboarding kun je overigens op wel meer plekken in Letland terugvinden. Zo kwam ik tijdens de bustocht van de dag hierna er een aantal tegen. Ondertussen ben ik doorgelopen naar de Nationale Bibliotheek om via de Stone Bridge weer naar de oude stad te lopen. Na gegeten te hebben loop ik terug naar mijn hotel. Maar eigenlijk vooral naar het Academy of Sciences, want het goede weer maakt een bezoekje aan het panormadeck toch wel heel erg aanlokkelijk. Zeker omdat ik gezien het tijdstip de avond kan zien gaan vallen over de stad. Het gebouw zelf staat inmiddels al in de mooie avondzon (golden hour) te schitteren.

mw9x13.jpg
Academy of Sciences krijgt wat kleur in de avondzon

Binnengekomen in de lobby van het gebouw waan ik mij spontaan in vervolgen Sovjet tijden. Er is weinig licht, het is sober ingericht. En achter glas zitten twee mannen die de kaartjes verkopen om naar boven te kunnen. De verkoper is een man die vermoedelijk al sinds de opening van het pand er zit, want jong is hij allerminst en een woord Engels spreekt hij niet. Dus kun je er alleen in het Lets of met handen en voeten een ticket bestellen. Zo wijst hij naar een Engelse tekst die aangeeft dat je eerst met de lift moet en daarna met de trap naar de zeventiende etage gaat. Daar kom je uit op het panoramadeck. Voor vijf euro kun je hier urenlang blijven (mocht je dat willen) en pas om tien uur sluiten de deuren, dus genoeg tijd om de avond echt te zien vallen.

js14pk.jpg
Oostelijk deel van de stad, vlakbij de Jezuskerk en verder prijkt de reist de Radio Toren vanuit een eiland in de Daugava.
2im9ab.jpg
De markthallen midden, de spoorbrug en bibliotheek links en de nieuwbouw rechtsboven
iogn89.jpg
In het midden de warenhuizen Forum en Stockmann en daarboven van links naar rechts de torens van de Petrikerk, de Dom, Sint-Janskerk, het kasteel en de St. James.

Mocht je ooit in Riga zijn, dan is een bezoekje aan dit platform absoluut aan te raden. Er zijn weliswaar meerdere kerken waar je naar boven kunt om van het prachtige uitzicht te genieten. Maar daar heb je een stuk minder ruimte om rond te lopen en rond te kijken en is het een heel stuk drukker dan het hier is. Plus dat je hier tot tien uur kunt blijven. Ondertussen heb je een geweldig uitzicht over alle delen van de stad. En als je in de avond komt, kun je er zoals ik de avond zien vallen wat een mooie sfeer geeft.

2gy8wno.jpg
2q81zdf.jpg
muwh3r.jpg

En zo is er een geweldig slot gekomen aan een heerlijke dag in Riga. En bijna in zijn geheel een eind gekomen van mijn bezoek aan Riga. Net zoals Vilnius is deze stad een lust voor het oog om te bekijken (zeker voor een liefhebber van architectuur als ik), is de sfeer er goed en zijn de mensen vriendelijk. Toch verschillen de steden bijna als dag en nacht van elkaar. Weliswaar zie je in beide steden de invloed van de Sovjet overheersing wel een beetje terug (met name in een aantal keren), maar grotendeels is de bebouwing zeer verschillend. Vilnius heeft de charme van een oude stad, zowat overal hangen, voelt meer aan als een groot dorp en heeft door zijn heuvels een heel apart karakter. Riga voelt daarentegen aan als een grote en levendige (maar nog steeds niet vervelend druk) stad, met oude historische gebouwen en straatjes, hele leuke parken, prachtige art nouveau bouwstijl en de tweedeling door de grote Daugava.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173614232
_O_ Mooi verhaal Redefine! Riga spreekt me heel erg aan. Wat een interessante mix van bouwstijlen!

En nu op naar Talinn :9~

Die bus zag er trouwens opmerkelijk comfortabel uit. O+

Hoe was het eten in Vilnius en Riga?
pi_173614434
quote:
0s.gif Op woensdag 6 september 2017 07:39 schreef Budapestenaar het volgende:
_O_ Mooi verhaal Redefine! Riga spreekt me heel erg aan. Wat een interessante mix van bouwstijlen!

En nu op naar Talinn :9~

Die bus zag er trouwens opmerkelijk comfortabel uit. O+

Hoe was het eten in Vilnius en Riga?
Het eten was goed in beide steden. Al was het dan ook weer niet zodanig bijzonder om te vermelden. Al had je dan wel nog de borrelsnsacks in Vilnius. Gefrituurd brood wat wel apart was.

Die bus was zeker comfortabel ja. De meest comfortabele delen van mijn reis. Ook erg goede service.

En Riga heeft zeker een hele mooie mix van verschillende bouwstijlen. Ook weer een aanrader.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
  Moderator woensdag 6 september 2017 @ 09:57:26 #46
61302 crew  UIO_AMS
Dobbelsteenavonturier
pi_173615693
Weer helemaal bijgelezen. Bedankt voor het delen. :).
Als niets meer baat kan een worst geen kwaad.
Op dinsdag 7 december 2010 12:50 schreef yvonne het volgende:
Beste moderator UIO_AMS
Stuur een mod weg.
pi_173616283
quote:
1s.gif Op woensdag 6 september 2017 08:10 schreef Redefine het volgende:

[..]

Het eten was goed in beide steden. Al was het dan ook weer niet zodanig bijzonder om te vermelden. Al had je dan wel nog de borrelsnsacks in Vilnius. Gefrituurd brood wat wel apart was.

Die bus was zeker comfortabel ja. De meest comfortabele delen van mijn reis. Ook erg goede service.

En Riga heeft zeker een hele mooie mix van verschillende bouwstijlen. Ook weer een aanrader.
Mag ik vragen van welke maatschappij die bus was? Ik wil zo'n trip langs deze steden zeker ooit eens doen. En aangezien ik nogal lang ben, is zo'n ruime plek wel meegenomen!

[ Bericht 29% gewijzigd door Budapestenaar op 06-09-2017 10:52:08 ]
pi_173619211
quote:
0s.gif Op woensdag 6 september 2017 10:29 schreef Budapestenaar het volgende:

[..]

Mag ik vragen van welke maatschappij die bus was? Ik wil zo'n trip langs deze steden zeker ooit eens doen. En aangezien ik nogal lang ben, is zo'n ruime plek wel meegenomen!
Die busmaatschappij is Lux Express. De normale stoelen zijn al prima, maar ik heb zelf nog de Lux Express Lounge versie genomen. Was duurder, maar vond ik nog steeds goedkoop zat. Ook wel handig is dat je direct bij je boeking je stoel kunt kiezen.

En ook nog een goede service, want ik had eerst in Riga een andere opstap locatie gekozen. Maar later mijn hotel nog veranderd, waardoor het beginpunt veel dichterbij was. Heb ze toen gemaild en kreeg al heel snel mijn nieuwe ticket met die betere start locatie terug gemaild.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173619315
Moet ook zeggen dat het wel heel relaxed was om tijdens mijn hele vakantie gewoon mijn eigen databundel te kunnen gebruiken _O_ Weliswaar had ik heel veel plekken gratis wi-fi, maar het is wel zo makkelijk om op een willekeurig willekeurige plek gewoon wat te kunnen opzoeken.

Mijn trip naar Berlijn eerder dit jaar, viel nog net voor de nieuwe regelgeving.

En gebruik al een tijdje de CityMaps2Go app voor offline kaarten, maar met GPS. Dan vindt je alles tenminste lekker snel.
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
pi_173631581
Dag 6: Riga - Tallinn
Het is al bijna tijd om ook deze prachtige stad weer te gaan verlaten. Maar eerst nog ontbijten in het hotel, waar het merendeel van de producten afkomstig is van centrale markt die vlakbij is. Eigenlijk wilde ik daar de dagen ervoor al eens een kijkje nemen, maar kwam het er niet van. Nu zo tussen het ontbijt en het vertrek van mijn bus, heb ik gelukkig nog wel een uurtje over om er even rond te dwalen. Het is zonder meer een hele grote markt waar ze van van alles hebben. Buiten vooral allerlei handwerken en binnen met name eten en drinken. Na een tijd veel cultuur, maar vooral veel lekker ruikend eten te hebben opgesnoven check ik uit bij mijn hotel om op de bus naar Tallin te stappen.

k1xstf.jpg
Binnen in een van de voormalige zeppelinhallen die nu gebruikt wordt als markthal.

En de wandeltocht naar de bus toe is er zo gedaan. Want ik heb gelukkig mijn oorspronkelijke opstapplaats in Riga (bij het Radisson Blu Latvia hotel) kunnen omzetten naar die op het grote busstation. Nadat ik enkele maanden geleden de busreis geboekt had ik namelijk nog mijn hotel veranderd, waardoor deze locatie een stuk gunstiger was. Slechts een mail naar Lux Express was voldoende om te vragen of het omgezet kon worden. In een mum van tijd kreeg ik een antwoordmail waarin gelijk mijn vernieuwde ticket was te vinden. En ik zo dus bij het busstation kon opstappen. Waarbij ze dus niet alleen een hele prettige manier van vervoeren hebben, maar ook nog een goede service leveren.

Ook de busreis verloopt zeer voorspoedig en na vier uur en een kwartier kom ik aan op het busstation van Tallinn. Deze ligt wat verder uit het centrum dan in Vilnius en Riga. En daarom ook wat verder van het appartement dat ik geboekt heb. Ik zie echter dat ik qua tijd niet heel veel opschiet om met een bus of tram vanaf daar naar het centrum te gaan, en moet alsnog wel een stuk lopen. Dus ga ik sowieso maar het hele stuk lopen. Vooral omdat je dan een stuk van de stad ziet, waar je normaal gesproken niet zoveel zult komen. Dit oostelijk gedeelte van de stad heeft vooral nieuwere gebouwen, waarbij opvalt dat het overal goed onderhouden en schoon is. En zo nu en dan zie ik al wat hogere flatgebouwen voorbijkomen, al is hoog nog een relatief begrip in Tallinn. Waarom dat zo is, zal terug te lezen zijn in mijn verslag van dag acht.

Na een halfuurtje kom ik aan bij de plek waar mijn appartement te vinden is: het Rotermann Kwartier (Rotermann kvartal). Het is een mix van oude industriële panden (maar dan wel van het fraaie stenen soort) en moderne gebouwen wat als geheel een fraai staaltje architectuur tentoonspreidt. Het kwartier ligt pal naast de oude stad, de haven en Viru Square, waar veel grote warenhuizen zijn terug vinden.

1oqayo.jpg
4ln6le.jpg
2lwst53.jpg
Het Rotermann Kwartier met op de laatste foto, het witte gebouw, mijn appartement.


Mijn appartement bevindt zich aan de kant van de haven in een wit gebouw, wat ik geboekt heb bij City Heart Appartments. Het appartement is van alle gemakken voorzien. Heeft een uitgebreide en moderne keuken en twee zithoeken. De badkamer heeft ook wel alles wat je nodig hebt, al had wat mij betreft de instap in de bad/douche combinatie wel wat handiger mogen zijn. Want die was nu wel erg hoog wat het iets minder comfortabel maakte. Ook om in het bed te komen moest je min of meer klimmen, maar het bed zelf sliep gelukkig goed. En het uitzicht op een deel van de haven is leuk, zeker 's avonds.

10rmogi.jpg
Uitzicht op de haven vanuit mijn appartement, met o.a. de Finlandia M/S waar ik later mee naar Helsinki zal varen.

Na alles op orde te hebben in mijn nieuwe onderkomen ga ik de stad verkennen. Het ligt slechts een paar honderd meter van het lage gedeelte van Old Town. En ook van deze kant zie je al een deel van de oude stadsmuur waar men in de 13e eeuw is begonnen en de stadswal die er later nog bijkwam. Ook de eerste torens zie je duidelijk boven de oude daken uitstijgen. En niet veel later loop ik door de eerste kronkelige oude straatjes van de binnenstad. Bijna elk gebouw heeft wel iets moois, wat mede komt omdat het lage deel van de stad grotendeels nog authentiek is. Niet voor niets staat de gehele oude binnenstad Old Town op de werelderfgoedlijst van Unesco.

1251dt0.jpg
Een van de vele authentieke straatjes van Old Town.

De oude stad wil ik in eerste instantie vooral van boven zien. Daarom loop ik dwars door de oude stad heen naar het hogere gedeelte van Old Town. Boven aangekomen wordt ik eigenlijk vrij snel aangesproken door een Estische man, in het Ests. Als ik aangeeft hem niet te begrijpen, gaat hij over in het Engels, wat net zoals heel veel uit de drie landen, nagenoeg perfect is. Na wat vragen waar ik vandaan kom, geeft hij aan Estische muziek te promoten. En laat mij tijdens het gesprek allerlei lokale en landelijke muziek zien. Dat ik geen muziek bij hem ga kopen deert hem echter niet. Het laat zien dat de Esten vriendelijke mensen zijn, waarbij het wel zo is dat de meeste Esten niet zo extravert als hem zijn en mensen zomaar aanspreken. De plek zelf waar ik dat moment sta is overigens niet zo bijzonder geschikt, omdat je eigenlijk nog net te laag staat om de stad echt te kunnen zien. Wel sta ik vlakbij een van de vele delen van de stadsmuur en ook de Maiden Tower.

2ma8hs.jpg
Maiden Tower, onderdeel van de oude stadsmuur.

Deze Maiden Tower is vroeger een belangrijk verdedigingspunt geweest van Tallinn en is tegenwoordig te bezoeken als museum. Ook heeft het lang gediend als de enige gevangenis voor vrouwen in de stad. Het grappige is dat de naam maagdelijke toren betekend, terwijl er vooral veel prostitués zaten, die gepakt werden bij het bestelen van hun klanten. Dat zijn nou niet echt de meest maagdelijke types. In het gedeelte van deze stadsmuur kun je door een van de poorten van de stad naar het nog hoger gelegen gedeelte van de stad lopen, terwijl je ondertussen een van de vele uitkijktorens passeert.

1z6ax44.jpg
De oude stadsmuur met één van de vele uitkijktorens.

Achter deze stadsmuur licht een klein parkje en een pleintje waar een gigantisch grote kerk ligt. Het is de Alexander Nevski Kathedraal. Een Orthodx-Russiche kerk die zo enorm groot is dat je er niet omheen kan. En ook de stijl en kleuren van de kathedraal zijn zeer opvallend. Het is een van de mooiste en sowieso het overweldigende gebouw wat ik tijdens mijn reist tegenkomt. De kerk staat helaas wel deels in de steigers en juist net aan de kant waar je nog net voldoende afstand kunt nemen om de kerk volledig op een foto te kunnen vangen.

2wf77mu.jpg
De imposante en prachtige Alexander Nevski kathedraal.

Geheel vreemd is het dan ook niet, dat deze kathedraal het bekendste monument van het land is. Waarbij het niet veel gescheeld had of deze was een kleine eeuw geleden volledig gesloopt. De Sovjetten hadden de kerk namelijk rond 1900 bewust op deze plaats neergezet om de Esten te laten weten wie er op dat moment de baas was in de stad. Op nog geen honderd meter tegenover het monument (ook de plek waarvan de foto is genomen) staat namelijk Toompea Castle waar het Estische parlement gehuisvest is. Daarnaast is het een dan de hoogst gelegen plekken in de stad, waardoor je dit Sovjet machtsvertoning van heinde en verre al kon zien. De Esten waren hier natuurlijk verre van blij mee en wilden de kerk neerhalen toen jaren later de kans zich aangreep. Maar gelukkig werd deze gered door een aantal lokale bewoners die de schoonheid van het gebouw wel konden waarderen.

o5tldi.jpg
St. Mary's Cathedral (De Dom van Tallinn)

Zo opvallend als de Alexande Nevski kathedraal is, zo sober en zo onopvallend St Mary's Cahtedral (Toomkirik) die enkele honderd meters verderop staat. Het is wel een van de kerktorens die het aangezicht van de stad kleuren. En ook deze kerk heeft zijn verhaal. Zo was het oorspronkelijk (vanaf 1261) een katholieke kerk om een kleine driehonderd jaar later het Evangelisch-Lutherse domein van Estland te worden. En in de tussentijd moest de kerk nog een keer gezegend worden door de paus, omdat er een bloedbad werd aangericht onder de inwonenden monniken. Als ik vanuit deze kerk direct de juiste kant was opgelopen, had ik wel een prachtig uitzicht op de stad gehad, maar dat werd later dubbel en dwars goed gemaakt.

2i1l4as.jpg
De buitenkant van de oude stadsmuur

In dit geval loop ik juist de andere kant op om weer langs de oude stadsmuur van Tallinn uit te komen. Hier zie ik de Sint-Nicolas's Church (Niguliste kirik) al voor opdoemen ook de toren Kiek in de Kök, waar ik later nog een keer naar binnen zal gaan. Vlakbij deze toren ligt een heuvelachtig parkje met diverse uitzichten op Old Town, maar ook de nieuwe stad. Het is een gezellig parkje zoals je ze in Tallinn veel aan de buitenkant van de oude binnenstad tegenkomt. Deze parkjes zijn alweer heel anders dan die in Riga en Vilnius wat het juist leuk maakt. Vanuit hier kijk je onder meer uit op Freedom Square met daaraan St John's Church. Een plein wat voor 1900 toch vooral door de verschillende machtshebbers in de stad werd gebruikt, maar nu voor Tallinn het symbool van de onafhankelijkheid is.

20fqk4j.jpg

Freedomsquare met St John's Church

Bij dit vrijheidplein sla ik linksaf om St. Nicholas Church beter te kunnen bekijken. Een kerk die in 1230 door de Duitsers in de stad is neergezet. Ook dit is weer een van de vele herkenningspunten van Tallinn. En dan met name bij het zien van de skyline valt de toren vaak op. En dat terwijl de kerk in 1944 bij het bombardement van Tallinn volledig verwoest, maar gelukkig werd deze jaren later weer volledig opgebouwd, want het is een prachtige kerk. Al helpt het wel dat de trappen eromheen, wat het gedenkpunt is voor de vele gevallen Esten door de eeuwen heen, en de straat ervoor ook zeer sfeervol zijn.

rjjswp.jpg
St. Nicholas Church

Dat laatste kan al helemaal worden gezegd van het stadhuisplein van Tallinn. Het is weliswaar de meest toeristische plek die je kunt vinden. Maar toch heeft het wel wat. Overal waar je kijkt vindt je restaurants, terrassen en souvenirshops, maar wel zeer sfeervol. En het stadhuis met zijn klokkentoren heeft ook zijn charme. Waarbij het vooral als de zon onder is voor fraaie plaatjes zorgt, al zal ik dat pas twee dagen later zien. Ondertussen begint mijn maag alweer een beetje te knorren en is het sowieso wel een mooie tijd om wat te gaan eten. Ik had gezien en al gelezen dat in het Rotermann Kwartier meerdere leuke restaurants te vinden zijn, dus trek ik die kant op.

2gse91h.jpg
Het stadhuis met zijn klokkentoren.

Daarbij kom ik weer door diverse mooie oude straatjes, om uiteindelijk de oude stad uit te lopen via Viru Gate. Het is een van de grotere poorten van de oude stad en ook wel de meest bekende bij bezoekers en liefhebbers van Tallinn. Je wandelt hier tussen twee torens door zo de oude stad uit om langs een hele rits aan bloemenkraampjes en winkels te komen. Als je de binnenstad juist via deze kant binnenkomt heb je een goed zicht op Old Town en de diverse kerktorens die er te vinden zijn.

9h2sup.jpg
Viru Gate met daarachter de diverse kerktorens.

Vanuit deze poort is het slechts enkele minuten lopen naar de gezellige binnenplaats van het Rotermann Kwartier. Je vindt hier meerdere restaurants, bars, ontbijtcafés en winkels, waaronder de Estische chocoladefabrikant Kalev. Je kunt hier prima eten, wat ik dan ook doe. En ook een supermarkt is niet ver, zodat ik nog even wat dingen kan inslaan. Daarmee eindigt mijn eerste deel van mijn Tallinn bezoek. Ik heb nog maar een klein deel van Old Town (en sowieso Tallinn als geheel), maar ben toch al onder de indruk van de prachtige oude stad en de gemoedelijke sfeer die er hangt. En het is de derde stad die volkomen verschillend van de ander is.

[ Bericht 0% gewijzigd door Redefine op 07-09-2017 01:02:53 ]
Buren wordt doorgeschoven naar morgen.
Mensen vinden wel héél snel iets. Vaak met een minimum aan kennis en een maximum aan oordeel.
abonnementen ibood.com bol.com Gearbest
Forum Opties
Forumhop:
Hop naar:
(afkorting, bv 'KLB')